故谋必欲周密,必择其所与通者说也,故曰或结而无隙也。夫事成必合于数,故曰道数与时相偶者也。说者听,必合于情,故曰情合者听。故物归类,抱薪趋火,燥者先燃;平地注水,湿者先濡。此物类相应,于势譬犹是也。此言内符之应外摩也如是。故曰摩之以其类,焉有不相应者,乃摩之以其欲,焉有不听者?故曰独行之道。夫几者不晚,成而不抱,久而化成。

【原文】
 
故谋必欲周密,必择其所与通者①说也,故曰或结而无隙②也。夫事成必合于数,故曰道数与时相偶者③也。说者听,必合于情,故曰情合者听。故物归类,抱薪趋火,燥者先燃;平地注水,湿者先濡。此物类相应④,于势譬犹是也。此言内符之应外摩⑤也如是。故曰摩之以其类,焉有不相应者,乃摩之以其欲,焉有不听者?故曰独行之道。夫几者不晚⑥,成而不抱⑦,久而化成⑧。
 
【注释】
 
①通者:通达明白之人。
②结而无隙:周密详细,无隙可乘。
③道、数与时相偶:指道、术、时三者合一,才能成就功业。
④物类相应:物以类聚,相互感应。
⑤内符之应外摩:从外部入手引发对方,进而揣摩其内心实情。陶弘景注:“内符之应,外摩得类则应,譬犹水流就湿、火行就燥也。”人以群分,物以类聚,志趣相投自然聚合一处,而成为关系密切的社会团体。
⑥几者不晚:发现事物的隐微征兆,就不会错失良机。
⑦成而不抱:成就功业也不占为己有。
⑧久而化成:久而久之,便能教化天下。陶弘景注:“见几而作,何晚之有?功成不拘,何抱之久?久行此二者,可以化天下。”
 
【译文】
 
所以,谋略最难做到的是周密,游说他人要选择心意相通的对象;做事情最难的是毫无疏漏,一定成功。想成就事业必定要符合术数,就是说道理、术数和时势三者重合,是事业成功的必然条件。要想游说他人使对方言听计从,必须动之以情晓之以理,双方感情相合才会听取。世间万物都是物以类聚,就像抱着柴草走向烈火,干燥的柴草首先燃烧;往平地上倒水,低湿的地方首先注入水流。物以类聚相互感应,形势上必然如此。就是说从对方外在表现推知其内心实情也是如此,所以说按着事物的类别加以揣摩,哪有不呼应的呢?顺着被游说者的欲望进行揣摩,哪有不会听从的呢?所以,这是谋士常用的方法。总之,审察到事物之间的隐微征兆就要抓住时机,把事情做成了却不居功自傲。长久坚持这样,才能达到出神入化的地步。
元芳,你怎么看?